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sábado, 31 de octubre de 2009

GANDHI (1869-1948)

GANDHI
(1869-1948)
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"Quizas las generaciones venideras duden alguna vez de que un hombre
semejante fuese una realidad
de carne y hueso en este mundo"
Albert Einstein
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Mohandas Karamchand Gandhi,
al que Tagore dió el calificativo de Mahatma (Alma Grande),
nació en Portadar (India) en 1869.
Cuando tenía 13 años de edad,
contrajo matrimonio con Kasturbai Nakanji.
Estudió leyes en Londres y posteriormente ejerció
la abogacia en su país.
Durante su prolongada estancia en Sudáfrica
intervino activamente contra las segregaciones raciales
y perfiló sus métodos de lucha no violenta,
fundando comunidades ergidas por principios tomados
de la tradición hindú y de algunos teóricos occidentales
.A su regreso a la India, en 1914,
adoptó el modo de vida y vestimenta hindúes,
organizó la resistencia pacífica
contra los colonizadores británicos
y fue encarcelado varias veces.
Elegido presidente del Partido del Congreso,
participó en la Conferencia de 1931
en la que se reclamaba la independencia de la India.
Desarrolló numerosas actividades de luchas pacíficas
y a favor de las comunidades más marginadas de su país.
Tras un prolongado ayuno,
fue excarcelado última vez en 1944
y participó en las negociaciones que condujeron a la independencia de la India,
aunque siempre se opuso a la separación de Pakistán.
Ghandi murió en Delhi,
asesinado por un fanático hindú,en 1948.
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OTRA BIOGRAFIA:
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Una de las personalidades más importantes y trascendentes del siglo XX,
Gandhi permanece en la memoria colectiva de la Humanidad
como símbolo de la acción política
y reivindicativa fundamentada en el espiritualismo
y en la resistencia pacífica.
Mohandas Karamchad era el hijo pequeño
de la familia Gandhi.
Su padre era un abogado de cierto prestigio
casado en cuatro ocasiones.
De la última de sus uniones, con Pulitnai,
fue fruto el que posteriormente sería denominado
"el Mahatma",
alma grande.
De su infancia y primera juventud sabemos
que no fue aplicado en los estudios
y que sentía verdadera devoción y respeto hacia sus padres.
Se trataba de un muchacho tímido,
retraído, característica que no abandonará
a lo largo de su vida.
A los siete años, conforme a la tradición hindú,
sus padres concertaron su matrimonio con una niña de su misma edad,
Kasturbai Makanji,
con quien se casará al cumplir trece años.
Ambos permanecerán unidos durante toda su vida,
siendo su reservada esposa el apoyo silencioso de las actividades de Gandhi.
A los dieciocho años Gandhi aprobó el examen
que le capacitaba para cursar estudios superiores.
Personalmente se inclinaba por la Medicina,
pero la opinión de sus familiares era que debía estudiar abogacía,
como su padre.
Había en su opinión razones para ello:
su padre hacía poco que había fallecido,
y seguir su carrera era la mejor manera de honrar su memoria;
además, un resultaría imposible para un seguidor de Visnu compaginar
sus creencias con prácticas médicas como la disección o la cirugía,
por más que los fines fueran la curación del paciente.
Así, encaminado al estudio del Derecho,
se decidió que el mejor lugar para hacerlo sería Inglaterra.
En Londres, Gandhi se esforzó por integrarse en una cultura
radicalmente diferente.
Se compró varios trajes,
tomó clases de baile e incluso aprendió a anudarse la corbata
. Sin embargo, lo más importante y decisivo fue la lectura de dos libros
que marcarán profundamente su existencia:
la Biblia y el Bhagavadgita.
Del primero le cautivaron ciertos pasajes en los que se postula el pacifismo a ultranza y la ausencia de respuesta a las agresiones:
"a quien te hiere en un mejilla, preséntale también la otra" (Sermón de la Montaña).
Del segundo, libró sagrado del hinduismo,
Gandhi extrajo avergonzado
-no en vano había tardado veinte años en leerlo-
enseñanzas acerca de la moral, la capacidad de esfuerzo
y la resistencia tenaz ante la adversidad.
Tras graduarse como abogado en 1891,
Gandhi regresó a la India para ejercer su profesión,
intentándolo en Bombay y Rajkot.
Sin embargo, dos problemas de complicada solución se cruzaron en su camino y le hicieron fracasar en su empeño:
su profundo retraimiento, que le dificultaba hablar en público,
y su ignorancia de las particularidades del derecho hindú.
De todas maneras, extrajo una enseñanza positiva de su experiencia,
pues halló que tenía habilidad para redactar escritos jurídicos y reclamaciones.
Gracias a esto consiguió empleo como consultor
en la empresa Daba Abdulla & Co,
que le destinó a su delegación en África del Sur.
En este país, la existencia de una gran comunidad hindú
era fruto de la emigración en busca de mejores condiciones económicas.
Sudáfrica era, como la India, colonia inglesa,
aunque en su suelo se observaban fuertes enfrentamientos entre ingleses y boers holandeses.
La situación de la minoría hindú era de marginación
y carencia de medios básicos de subsistencia,
lo que pronto pudo observar Gandhi.
Así, además de al ejercicio de la abogacía,
Gandhi se dedicó a la creación de un partido político
que aglutinara los intereses de los hindúes
y luchara por defenderlos: en 1894 nació el Natal Indian Congress,
órgano reivindicativo principal de la minoría hindú en Sudáfrica.
Al estallar la guerra entre boers e ingleses,
Gandhi tomó partido por los británicos
y reclutó voluntarios entre la comunidad hindú
para conducir ambulancias que atendieran a los heridos.
Sin duda en su decisión pesaron sus creencias y su educación en valores como la caridad
y la ayuda al prójimo,
así como el hecho de considerarse miembro del Imperio Británico.
No en vano, Gandhi vestía a la inglesa,
gozaba de altos ingresos y residía en una de las zonas más cotizadas de Durban.
También en Sudáfrica ocurrieron otros acontecimientos fundamentales
para la vida de Gandhi, como lo fue la lectura de textos
cuyas enseñanzas calarían hondo en su manera de pensar y actuar.
Gracias a la influencia de los textos de John Ruskin,
Gandhi pasó a valorar en primer término el trabajo manual,
es decir, lo conseguido por uno mismo mediante su propio esfuerzo;
de Henry David Thoreau extrajo el concepto de desobediencia civil
como modo de lucha y resistencia del individuo
frente a la injusticia de las instituciones;
por último, recibió la influencia del pensamiento de Tolstoi,
valorando el anarquismo pacifico como una opción transformadora de la realidad social.
La síntesis resultante fue una doctrina original en su conjunto,
que no en todos sus componentes, elaborada por Gandhi
utilizando todas las influencias recibidas.
Dos principios propios de la mística hindú fueron la base de su sistema de pensamiento:
la "satyagraha", "fuerza de la verdad", del que deriva el concepto de resistencia pasiva,
y la "ahimsa", "no violencia".
El primero supone la búsqueda de la verdad como camino de rectitud y virtud;
es, por tanto, una acción,
por más que su componente sea físicamente pasivo:
resistencia, vigor y fe son creencias que tienen su reflejo en los actos individuales.
El segundo, la "no violencia", deriva de la "satyagraha",
y es su consecuencia directa:
la fuerza de la verdad hará que se imponga por sí misma,
no mediante la violencia; por ello,
el daño que nos es infligido no ha de obtener una respuesta violenta por nuestra parte,
sino la confirmación de nuestra posición a modo de resistencia.
En 1906, los principios teóricos comenzaron a tener visos de practicidad.
Una orden del gobierno británico obligaba a censar a todos los asiáticos
en un registro aparte,
debiéndoles ser tomadas las huellas dactilares de los diez dedos de las manos.
Inmediatamente, Gandhi respondió con la resistencia pasiva,
lo que produjo su entrada en prisión junto con ciento cincuenta de sus seguidores.
Se producía así el acto inicial de un camino de lucha contra la opresión que se desarrollará a lo largo de toda su vida.
Cuatro años más tarde decide poner en práctica sus principios de austeridad
y espiritualidad.
Así, renuncia a su profesión de abogado y a todos sus bienes
y crea una comunidad autosuficiente que denominó Granja Tolstoi.
En ella se postulaba el trabajo individual en beneficio de la comunidad
y la reducción de lo considerado superfluo
y accesorio, como la ostentación en la vestimenta o en la alimentación.
El principio fundamental era que cada individuo pudiera crear
con sus propias manos todo aquello cuanto le fuera necesario,
siendo lo demás considerado banal.
Además, se hacía obligatorio el trabajo a diario en los cultivos
y la asistencia a las ceremonias religiosas
correspondientes a las creencias de cada integrante del grupo.
Con motivo de la I Guerra Mundial, Gandhi se propuso extender
sus creencias a su propio país.
Fue recibido con todos los honores, pues su fama de hombre sabio
y espiritual le precedía allá por donde fuera.
Tagore le impuso el sobrenombre de el "Mahatma", alma grande",
y para los hindúes se había convertido en un guía espiritual,
un "karmayogui", es decir, una persona rodeada de santidad
y despendedora de bondades.
En 1915 fundó una comunidad parecida a la de Durban,
la Ahmadabad el Sabarmati-Ashram,
desde donde irradió toda su doctrina por la India.
Pronto, su pensamiento y modo de vida fueron tomados como ejemplo
de lucha contra el Imperialismo británico.
Dolido por las condiciones de miseria en que debían vivir sus compatriotas,
Gandhi llevó sus actos aun hasta mayores extremos:
eliminó cualquier atisbo de ostentación de sus ropas
y se alimentó con lo estrictamente necesario.
Igualmente, rechazó sus antiguas convicciones occidentales
y asumió su propia cultura hindú,
en la creencia de que la opresión británica no sólo empobrecía
la economía del pueblo hindú sino también sus almas.
Acabada la I Guerra Mundial, Gandhi se aproximó en sus objetivos al nacionalista
Partido del Congreso, organizando una campaña de desobediencia civil en 1919,
protestando por el mantenimiento del estado
de excepción una vez finalizado el conflicto bélico.
Así, los hindúes fueron llamados a no pagar impuestos,
no participar en actos públicos y no consumir productos ingleses.
Su prestigio como hombre sabio y desinteresado se acrecentaba día a día,
contándose ya por millones sus seguidores.
En consecuencia, sus consignas tenían un peso fundamental y en nada desdeñable.
La respuesta británica se produjo en forma de juicio en 1922,
tras el que fue condenado a seis años de prisión.
No los cumplió, pues fue excarcelado por motivos de salud,
pasando desde ese momento a dirigir al Partido del Congreso.
La fuerza política de Ghandi se acrecentó aun más
con motivo de la "marcha de la sal",
organizada para romper simbólicamente el monopolio británico sobre este producto.
En ella, Gandhi y miles de seguidores caminaron
hasta el mar para recoger un puñado de sal.
Nuevamente pasó por la cárcel, lo que demostraba su peso en la sociedad hindú y el temor que procuraba a los británicos.
Pero también se hacía patente que se trataba de una figura de referencia,
con quien los administradores coloniales
deberían dialogar para lograr la normalización de la India.
Así, fue liberado en 1931 para poder participar
en la Round Table Conference de Londres,
reunión en la que se trató la independencia de la India.
El fracaso de la negociación propició que Gandhi fuera nuevamente encarcelado a su vuelta. Desde la cárcel comenzó una serie de huelgas de hambre,
en protesta por los malos tratos infligidos a los parias o intocables,
tenidos por impuros, por parte del resto de la comunidad hindú.
Con su esfuerzo logró en 1932 que se firmara el pacto de Yeravda,
mediante el cual los parias fueron admitidos a participar en los comicios electorales,
si bien su situación de marginación, fruto de la sociedad de castas,
aun permanece en buena medida.
Otro punto de inflexión en el proceso de independencia de la India
se produjo con motivo de la II Guerra Mundial.
Los británicos ignoraron a la comunidad hindú,
embarcándola en una guerra extraña y lejana.
En consecuencia, Gandhi y el Partido del Congreso extremaron sus posturas
y su campaña de desobediencia,
negándose a participar en cualquier actividad relacionada con la guerra
y exigiendo la independencia del país.
Preocupado por un conflicto que resultaría desastroso para la Humanidad,
Gandhi solicitó por carta a Hitler que parara las acciones bélicas, lo que evidentemente fue desoído por el dictador alemán.
Sus protestas le llevaron a la cárcel en 1942,
junto con su esposa y dirigentes del Partido.
En prisión, no comió durante 21 días.
Su esposa murió, encarcelada, un año más tarde,
mientras que Gandhi fue liberado en 1944.
Finalizada la guerra, Gran Bretaña planeaba dividir a su colonia en dos partes,
la India y Pakistán, a lo que Gandhi se opuso.
El proyecto británico planeaba la creación de dos países
en virtud de las religiones predominante en cada uno de ellos,
la hindú en la India y la musulmana en Pakistán.
Con motivo de la decisión, se produjeron fuertes enfrentamientos entre ambas comunidades.
Sin embargo, Gandhi no pudo evitar la decisión del Primer Ministro Atlee,
lo que le supuso una fuerte decepción,
pues siempre había soñado con una India unida
en la que tuviesen cabida todas las religiones conviviendo pacíficamente.
El 15 de agosto de 1947 la India y Pakistán son declarados independientes
del Imperio Británico.
Un año más tarde, tras cenar con el primer jefe de gobierno hindú,
Nehru, se retiró a orar junto con dos de sus seguidores.
Una multitud le esperaba congregada en el jardín de la Birla House,
deseosa de ver y tocar al Mahatma.
Entre ella estaba Hathuram Godse,
un fanático religioso que acusaba a Gandhi de traidor
por propugnar la convivencia con los musulmanes.
Era el 30 de enero de 1948, y Godse le disparó tres tiros a quemarropa.
Gandhi se sintió morir, pero aun tuvo tiempo de perdonar a su asesino.



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